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African Crossroads

Mombasa, Kenya | Nov 20-23, 2019

About

African Crossroads

EN

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African Crossroads is a community of future-oriented African thinkers and doers which meets annually to exchange and critically reflect on the most cutting-edge entrepreneurial, scientific, artistic, and technological developments anchored in African intellectual and technological traditions. Through design exhibitions, invigorating workshops, art installations, and more, this three-day event will spark deep discussions about the latest inventions and innovations in science, art, and technology. Organized by Hivos, African Crossroads convenes a yearly, cross-continental and multidisciplinary gathering for African artists, entrepreneurs, computer scientists, designers, researchers, and philosophers to exchange knowledge and to positively shape the future of African societies. The 2019 edition of African Crossroads will take place from November 20-23, 2019 in Mombasa, Kenya. The application period for African Crossroads 2019 is now closed. Please continue to check this website for updates about 2019 sessions, participants, and opportunities to follow the gathering online.
FR

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African Crossroads est un regroupement de personnalités africaines liées par un intérêt commun pour les réflexions et les pratiques prospectives. Il s’agit d’une série d’échanges et d’examens critiques des développements de pointes en matière d’entrepreneuriat, de recherche, d’esthétique et de technologie, ancrés dans les traditions intellectuelles africaines. Au travers d’expositions, d’installations et d’ateliers stimulants, cet événement de trois jours suscitera des discussions de fond sur les dernières innovations en science, art et technologie. African Crossroads constitue un regroupement annuel, multidisciplinaire, et transcontinentale à l’attention des artistes, des entrepreneurs, des technologues, des designers, des chercheurs et des penseurs qui souhaitent établir une plate-forme de partage des savoirs et de détermination des sociétés africaines à venir. L’édition 2019 de African Crossroads aura lieu à Mombasa au Kenya du 20-23 novembre 2019. Les candidatures à l’édition 2019 des African Crossroads sont désormais closes. Merci de consulter notre site pour obtenir les mises à jour sur les sessions, les participants et les possibilités de suivre l’événement en ligne.
Concept
2019_Edition

Sense the City

EN

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For centuries Africa’s cities have been connected by networks of knowledge and innovation. In the 21st century some of these ancient meeting places have grown into the fastest growing cities in the world. By the end of this century Dar es Salaam, Kinshasa and Lagos are expected to grow into mega-agglomerates with over 80 million inhabitants. This rapid growth in population goes hand in hand with pressing urban challenges such as traffic congestion and pollution, unsustainable food production, increasing levels of stress, and the lack of public spaces (e.g. parks, playgrounds).
This transformation of African cities is changing the way they are being experienced by their inhabitants. From the sweet smells of the shisha cafes in the streets of downtown Cairo to the smell of toxic damps of the Agbogbloshie, the large e-waste sites in Ghana. From the sound of a Kora played by a Malinese storyteller to the ticking of the keyboards in the hackerspaces of Kenya’s Silicon Savannah, and the electronic beats of nightlife in Lagos.
Simultaneously the city is increasingly sensing us. Sensors gather data to monitor everything we do; the sound we produce, the water we use, in real time and at a granular level. We are not only talking about smart cities but also about sensing cities. The city is transforming into a sensory being; a living sentient, organism. But what roles do the senses, the skin and the cities’ nervous system play in the different urban-built up areas in African cities and across them? How do the African cities of today and tomorrow sound, taste, feel or move, and how do these cities sense us in return?
To answer this, we need new, unconventional approaches that allows people to imagine the future. The city needs to be explored in all its multi-sensory aspects in order to imagine their urban future. We need to bring together the expertise of bakers, urban planners, musicians as well as tech entrepreneurs, scientists and gardeners in order to imagine the future of Africa’s cities.
African Crossroads, a four-day event presented by Hivos, will gather 150 participants from November 20 to 23 in Mombasa, Kenya, to connect, collaborate, and explore the diversity of African cities in all its multi-sensory aspects. How do the African cities of today and tomorrow sound, taste, feel or move, and how do these cities sense us in return? On November 23, we will showcase our findings.
TRACK #1—TASTE

This track will focus on the latest developments, enterprises, and innovations in urban food to unveil the taste of the African cities. What is street food and sustainable food in the 21st century?

TRACK #2—SOUND

This track will focus on the voices of the African cities, the oral history, storytellers, music industries etc. on the continent. What are the sounds of the African cities?

TRACK #3—FEEL

This track will focus on the urban fabric of the city. How do we feel the city? What is the skin of the city? We will explore fashion and other ways the city touches us.

TRACK #4—MOVE

This track will focus on the movements and energy of the African cities, and will spark discussions on energy streams, urban transportations and logistics. How does the city move us?

FR

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Pendant des siècles, les villes d’Afrique ont été connectées par des réseaux de connaissance et d’innovation. Au 21ème siècle, certains de ces anciens centres de rassemblement comptent désormais parmi les villes affichant l’accroissement le plus rapide au monde. Les prévisions pour la fin de ce siècle annoncent que Dar es Salaam, Kinshasa et Lagos deviendront des méga-agglomérations de plus de 80 millions d’habitants. Cette croissance vertigineuse va de pair avec un nombre grandissant de défis urbains tels que les embouteillages, la pollution, la production d’alimentation durable, des niveaux de stress toujours plus élevés, ou encore le manque d’espaces publics (ex : parcs, terrains de jeu).
Cette transformation des villes africaines modifie la manière dont elles sont perçues par leurs habitants. Des arômes sucrés des bars à shisha dans les rues du Caire aux odeurs toxiques de Agbogbloshie, la décharge de déchets électroniques située au Ghana; du son d’une kora interprétée par un griot malien aux cliquetis des claviers pianotés dans les hackerspaces de la Silicon Savanah au Kenya, et des rythmes électroniques de la vie nocturne à Lagos.
Simultanément, la ville nous perçoit de plus en plus. Des capteurs collectent des données pour surveiller tous nos faits et gestes, les sons que nous produisons, l’eau que nous utilisons, en temps réel et à une échelle granulaire. Il ne s’agit plus uniquement de villes intelligentes (smart cities) mais également de villes sensorielles (sensing cities). La ville se transforme en être sensible, un organisme. Quels rôles jouent alors les sens, la peau et le système nerveux des villes dans et autour des différents environnements bâtis urbains ? Quelles sont les sonorités, saveurs, ressentis et mouvements des villes d’aujourd’hui et de demain ? Et comment ces villes nous ressentent-elles en retour ?
Pour répondre à ces questions, il est impératif d’imaginer des approches nouvelles et non conventionnelles pour explorer la ville dans ses dimensions multi-sensorielles. Il est indispensable de rassembler l’expertise des boulangers, urbanistes, musiciens, autant que les entrepreneurs en technologie, scientifiques et jardiniers, pour être en mesure d’imaginer le futur des villes d’Afrique.
Cette année, African Crossroads rassemblera 150 participants du 20 au 23 novembre 2019 à Mombasa, Kenya, pour explorer les défis de la vie urbaine africaine de demain. En explorant la diversité des villes africaines dans leurs dimensions multi-sensorielles, nous élargirons nos perspectives et nos expériences, nous connecterons par-delà les frontières et disciplines, nous collaborerons et amplifierons nos compréhensions mutuelles. Nous présenterons nos éléments de réponse le 23 novembre.
PISTE #1—SAVEURS

Cette piste sera consacrée aux derniers développements de l’alimentation urbaine, les entreprises et innovations associées, et dévoilera les saveurs des villes africaines. Que sont la street food et l’alimentation durable au 21ème siècle ?

PISTE #2—SONORITÉS

Cette piste sera consacrée aux voix des villes africaines, à leur histoire orale, aux conteurs, aux industries musicales, etc. Quels sont les sons des villes africaines ?

PISTE #3—SENSATIONS

Cette piste sera consacrée au tissu urbain. Comment ressentons-nous la ville ? Qu’est-ce que la peau de la ville ? Nous explorerons la mode et les modes de détection urbains.

PISTE #4—MOUVEMENT

Cette piste sera consacrée aux mouvements et à l’énergie des villes africaines. Les discussions seront orientées autours des flux d’énergie, du transport et de la logistique urbaine. Comment la ville nous met-elle en mouvement ?

 

Meet

2019 Curatorial Board

 

“If you want to have any idea of the world that is coming, the world ahead of us, look at Africa.”

Achille Mbembe
<Philosopher_&_Political_Theorist/>